Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Kalajan kierros Etelä-Konnevedellä – Suomen upein luontopolku?

Etelä-Konneveden kansallispuistossa kulkeva Kalajan kierros (4,6 km) on kenties koko maamme hienoin luontopolku. Se on täynnä kontrasteja ja kauneutta, pitkospuita ja toinen toistaan juurakkoisempia polkuja. Se on yhdistelmä vettä ja jylhyyttä, huimia maisemia ja lempeitä rantapätkiä. Se hurmaa ja huimaa. Ja kaiken lisäksi se tarjoilee siellä täällä pieniä ekstrayllätyksiään.

Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Etelä-Konneveden kansallispuisto hurmaa

Muistat ehkä, kun kerroin heinäkuussa elämämme ensimmäisestä useamman kilometrin mittaisesta suppailuretkestämme? Poikkeuksellisen hienosta järviseikkailusta majavien mailla ja luolien lomassa? (Ks. outdoorfamily.fi/kapynan-kierros/)

Tuon elämyksen jälkeen meillä oli suunnitelmissa ajaa automme muutaman kilometrin päähän ja pystyttää telttamme yöksi Vuori-Kalajan rannalle. Ukkosen jyrinä ja rankkasade ohjastivat meidät kuitenkin kyselemään majoitusta läheisestä Törmälän loma- ja kurssikeskuksesta. Ja Törmälässä nukutun yön sekä herkullisen aamiaisen jälkeen suuntasimme vihdoin kohti Kalajaa.

Ja voi ihanuus, mitä meitä odottikaan myös tuona toisena heinäkuisena päivänä! Etelä-Konneveden kansallispuisto nousi kyllä kertaheitolla suosikkilistamme kärkisijoille. 🙂

Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Todellinen luontohelmi

Etelä-Konneveden kansallispuisto sijaitsee Keski-Suomen ja Pohjois-Savon rajamailla, Rautalammin ja Konneveden kunnissa. Se on vuonna 2014 kansallispuiston statuksen saanut luontoparatiisi, josta iso osa on vesistöä ja saaria. Kyseessä on siis todellinen melojan helmi, mutta tämän lisäksi patikoijallekin näyttää löytyvän omat aarteensa. Tällaiseksi nimittäin voi ehdottomasti kutsua tuota 4,6 kilometrin mittaista Kalajan kierrosta.

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Kalajan kierroksen lähtöpaikka sijaitsee noin 1,5 kilometrin päässä kansallispuiston infokeskuksena toimivasta Törmälästä. Lähtöpisteen luota löytyy iso pysäköintialue, huussit ja opastaulu. Itse reitti lähtee kulkemaan tuoreen metsän läpi kohti jylhempiä maisemia.

Reitin varrella on yhteensä kahdeksan luontopolkutaulua, joista ensimmäinen kertoo vanhasta torpasta ja sen jäljelle jääneen uunin raunioista.

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vanhan uunin rauniot / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Mahtava ympyrälenkki + ekstrakilometri suuntaansa

Ensimmäisen kilometrin polku on tasaista ja helppokulkuista, ja siinä pystynee työntämään jopa lastenrattaita. Tämä pätkä vie kulkijan Vuori-Kalaja-nimisen lammen rantaan, hienoon niemeen, jossa on mm. esteetön laavu, uimalaituri, kaikkien retkeilijöiden käyttöön tarkoitettu soutuvene jne. Täältä reitti lähtee kiertämään Vuori-Kalajaa, kunnes taas vajaan kolmen kilometrin kuluttua palaa samaan paikkaan ja kulkee sitä tuttua, tasaista reittiä viimeisen kilometrin takaisin pysäköintialueelle.

Helppokulkuiselle pätkälle mahtuu mm. vihreää metsää, pieni ”luola” ja kaunis lampi (jonka nimeksi on valitettavasti annettu Paskolampi…). Ja yhdessä laavun ympäristön kanssa tämä on jo itsessään kiva retkireitti.

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Pieni luola
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Mutta ylivoimaisesti paras on vielä edessä:

Kun Kalajan kierros erkanee omaksi ympyrälenkikseen, maasto muuttuu huomattavasti haastavammaksi – ja sitäkin kiinnostavammaksi. On pitkät pätkät pitkospuita ja ihan valtavia juurakoita. On myös aivan käsittämättömän kivisiä mäkiosuuksia ja vaarallisia pudotuksia. On jopa köysiä kulkemisen apuna.

Mutta oi että, miten innoissaan lapsetkin ovat näistä pienistä poluista ja kaikista jännistä jutuista. 🙂

Ja oi ihanuus, millaisissa maisemissa Kalajan kierroksella saakaan kulkea!

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

10 huippujuttua Kalajan kierroksella

Tämä blogijuttu ei ole varsinainen reittiselostus, mutta tässä on koottuna muutamia sellaisia seikkoja, jotka tekevät Kalajan kierroksesta poikkeuksellisen upean – ainakin meidän perheemme mielestä.

1. Pitkospuut

Pitkospuita Kalajan kierroksella löytyy useasta kohdasta niin ympyrälenkin alku- kuin loppupäässäkin. Ja pitkospuuthan ovat aina ihan huippua. 🙂

Pitkospuilla Etelä-Konneveden kansallispuistossa
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

2. Muhkuraiset polut

Mitä pienempi, muhkuraisempi, juurakkoisempi, kivikkoisempi tms. polku on, sitä enemmän ainakin meidän lapsemme siitä nauttivat. Ja ihan tällaista muhkuraisuutta emme totisestikaan ole nähneet missään muualla!

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

3. Rannassa kulkeva reitti

Kalajan kierros kulkee ihanasti pitkiä matkoja aivan rannan tuntumassa, siten, että veden välkehdintää on helppo ihailla. Joissain kohdin veden näkee kauempaa, mutta lähes koko ajan tämä elementti on vahvasti läsnä.

(Jyrkimmillä rannoilla on tietysti oltava poikkeuksellisen varovainen, jottei kenenkään pienen tai ison kulkijan jalat lipsahda pudotukseen…)

Etelä-Konneveden maisemissa
Vuor-Kalajan rannalla
Pitkospuut Vuori-Kalajan rannassa

4. Maisemat

Kun on kavunnut Kalajavuoren päälle, saa sen molemmin puolin ihailla kansallismaisemamaisia näkymiä. Upeaa, hienoa, avaraa, vaikuttavaa.

Mäen päällä sijaitsevassa luontopolkukyltissä (n. 100 metriä ensimmäisiltä maisemilta) kerrotaan näitä samoja maisemia ihailleen aikoinaan myös suurten taiteilijakuuluisuuksien, kuten runoilija Eino Leinon ja säveltäjä Toivo Kuulan.

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Etelä-Konneveden kansallispuiston maisemia

5. Köysipätkät

Ihan huippua Kalajan kierroksella on myös se, että jyrkimmillä rinteillä pääsee todelliseen seikkailufiilikseen tukiköysien ansiosta. Ja täällä näitä köysiä kyllä aika ajoin tarvitsee ihan oikeastikin…

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Apuköysi Etelä-Konnevedellä

6. Mustikat

Tälle reitille kannattaa (ainakin kesäaikaan) varata reilusti aikaa! Varsinkin jos teidänkin perheestänne löytyy sellaisia pieniä herkkusuita, jotka eivät malta ohittaa yhtäkään marjaa. 😉 Kalajan kierroksella nimittäin totisesti tuntuu riittävän mustikoita. 🙂

Mustikoita
Mustikoita

7. Kiinnostavat erityiskohteet

Kalajan kierros hurmaa mm. jylhillä maisemillaan ja vesielementillään, mutta tämän lisäksi siellä voi bongata myös palan rakennettua historiaa.

Luontopolun nelosrasti on sijoitettu vanhan rakennuksen kylkeen. Kyseessä on Feliks Tarasoff -nimisen miehen 1970-luvulla rakentama mökki. Mökin ikkunasta voi kurkata sisään ja nähdä, millaisissa oloissa asui se mies, jonka ansiona voidaan pitää Kalajanvuoren vanhan metsän säilymistä.

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Kiinnostavia ovat myös mm. jättiläismäiset haavat ja niiden mieletön havina.

Haapavanhusten havinaa
Jättiläishaapa

Ja kutkuttavuutta löytyy myös mm. sellaisista jännistä koloista, joihin lasten tuntuu olevan ihan pakko saada kurkata. 🙂

Koloja retkipolun varrella
Kurkkauskolo

8. Kiipeilykivet

Eikä Kalajan kierrokseltakaan puutu sellaisia suuria kiviä, jotka suorastaan kutsuvat lapsia kapuamaan päälleen…

Etelä-Konneveden kansallispuistossa

9. Pedot

Oman lisänsä Kalajan kierroksen kiehtovuuteen (ja jännittävyyteen) tuo reitin loppupuolelta löytyvä luontopolkutaulu, jossa kerrotaan Kalajan metsissä elävistä petoeläimistä…

Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto

10. Monipuolinen taukopaikka superkirkkaan lammen rannalla

Mutta se, mikä kruunaa tämän reitin, on ihan mielettömän upea taukopaikka ihan superkirkkaan Vuori-Kalaja-lammen rannalla.

Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Kalajan kierros / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Kovin montaa hyvää telttapaikkaa tuolta alueelta ei löydy, mutta sen sijaan siellä on komea kotalaavu, erillinen tulipaikka, pöytiä, esteetön huussi sekä jopa tukeva uimalaituri – jota me tietysti hyödynsimme. 🙂

Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Ja kaiken kukkuraksi Vuori-Kalajan rannalla on jopa soutuvene kaikkien retkeilijöiden vapaasti käytettävissä. (Omat pelastusliivit mukaan!)

Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto
Vuori-Kalaja / Etelä-Konneveden kansallispuisto

Tälle taukopaikalle pääsee myös esteettömästi (avustajan kanssa), kunhan hankkii ennakkoon metsätien alussa olevan puomin soittamalla Metsähallituksen asiakaspalveluun, puh. 0206 39 5270 (ma – pe klo 9 – 15). Lisäinfoa reiteistä löytyy täältä.

Aivan ihana paikka! 🙂

Etelä-Konneveden kansallispuisto

Etelä-Konneveden kansallispuistosta saa lisäinfoa mm. Luontoon.fi-sivustolta.

Kalajan kierroksen erillinen esite löytyy täältä (PDF) ja Etelä-Konneveden kansallispuiston patikointikartta täältä (PDF).

Samassa kansallispuistossa tekemästämme suppailuretkestä voit lukea jutun osoitteesta: outdoorfamily.fi/kapynan-kierros/.

Kalajan kierroksesta voit lukea lisää myös esim. Retkipaikan sivuilta.

Seuraathan Outdoor Familyä myös Facebookissa ja Instagramissa!

Ihanaa, jos tykkäät ja jaat! Kiitos!

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *